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Allgemeine Informationen

Als erstes habe ich einmal eine Tafel zusammengestellt worauf man grob die unterschiedlichen Arten der auf den Philippinen am häufigsten vorkommenden Orchideen erkennen kann.

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Den folgenden Bericht gebe ich im Origialtext wieder, da er die derzeitige Situation der philippinischen  Flora sehr gut wieder gibt.

Saving Philippine orchids



Paph. hennisianum var. christiansenii

Once a species is gone, it is gone forever; once extinct, it is permanently lost. Many of our wild plants and animals are in danger of extinction as a result of the loss of their habitats, climate change and the depredation of humans.

Natural calamities like volcanic eruptions, floods, tsunamis, landslides and earthquakes, complicated by climate change, can wipe out wildlife habitats in seconds. Man, on the other hand, has long been a contributor to the destruction of these habitats with his land encroachment, kaingin, indiscriminate hunting and exploitation of forest products and even by introducing new foreign species that competes for resources with the local species.

The Philippines is known to be rich in orchid species. Of the 1,000 or more species known, 90 percent are endemic. Because the country has a very high level of bio-diversity, many new orchid species are being discovered in our forests yet more are being lost even before they are discovered. 

With the exception of the protection of animal wildlife and trees, the government has no concrete program for the conservation, preservation and propagation of its orchid and ornamental plant species. As a matter of fact, the CITES (Convention for the International Trade of Endangered Species) program being adopted by the Philippine government is so prohibitive that we are losing more plant species than actually saving them. This is because all CITES does is prohibit the collection, possession and trade of all endangered wildlife species. It has no rescue, no rehabilitation and propagation programs, which are very important to have in a true conservation program.

When endangered animal wildlife (like the Philippine eagle, the Philippine tamaraw, the leather-back turtle, etc.) are confiscated from poachers, they are subsequently kept for rehabilitation and even subjected to captive breeding before being set free again into their natural habitats. But when orchid and plant species are confiscated from poachers, they are immediately burned and disposed of.

We believe that it is the responsibility of our organizations to make a move to solve this problem. The saving of our local orchid and ornament plant species from natural calamities and man’s careless ways will ensure their existence for years to come. With their propagation we can restock our forests with their original endemic species. The surplus from the propagated plants may also be economically beneficial for the local communities who will stand as guardians of these species. This is because there is a worldwide demand for Philippine plants. Thailand, Taiwan, Malaysia and many other Asian countries have adopted orchid conservation, propagation and breeding programs that have created for them multi-million-dollar export industries.

Sad to say, despite the Philippines being blessed with a wealth of plant resources, favorable growing conditions and diligent, hardworking people, we do not have a thriving plant export industry. As of now, the only ones benefiting are the illegal poachers who strip our forests for their personal gains, and do nothing to restore the ecological balance of our forests.      

A true orchid and plant conservation program should include the following:

1. Education. Awareness is key to making people more conscious of the existing problem. The government should seek the help of and directly work with concerned and knowledgeable botanical institutions and NGOs to disseminate information about the importance and vulnerability of Philippine orchid/plant species; identify critically endangered and threatened species and vulnerable habitats; and train concerned and interested individuals and communities on how to properly rehabilitate, cultivate and propagate these species to ensure their survival.

2. Protection and policing. Enforcement of our Wildlife Protection Laws is very important to ensure the protection of our orchid/plant species and their habitats. This

should, however, be directed only to illegal poachers, loggers, and land grabbers, etc. who indiscriminately strip our forests of their rich resources and damage the ecological landscape. The government should seek the help of and deputize concerned botanical institutions and communities to help enforce these laws. On the other hand, the government should identify botanical institutions that could be legally allowed to collect sample specimens for research and propagation purposes.

3. Rescue and rehabilitation. Aside from illegal poaching, land development and natural calamities, aggravated by climate change, have contributed greatly to the extinction and destruction of so many species and their habitats. The government should seek the help of botanical institutions, concerned organizations and communities to help rescue orchid/plants species in the path of sure destruction. Before the government goes on a road-widening or land-development project in areas that are rich in flora, they should invite these institutions to survey the area and allow them to rescue valuable species threatened with extinction. The government should allow concerned institutions to do surveys of our forests and identify areas that are vulnerable to natural calamities (landslides, flashflood, etc.) and take sample orchid/plant specimens for pre-rescue and propagation purposes.

Foresters who do road clearing of fallen trees after typhoons and landslides should be taught to identify and rescue valuable species on the fallen host trees before disposing of them. Rescued species can be adopted by trained communities who can rehabilitate and propagate them to ensure their existence. Confiscated species from illegal poachers should not be disposed of indiscriminately. These plants should be turned over to responsible botanical institutions and organizations for rehabilitation and propagation.

4. Propagation and distribution. There can be no true conservation without propagation and distribution. Propagation ensures the proliferation of the plant species. These new propagations can be used to restock our forests with valuable plant species endemic to them. The distribution of these propagated plant species to botanical institutions, parks, communities and concerned organizations can ensure the existence and survival of these species for years to come.

Originaltext von Kevin G. Belmonte

Entstehungsgeschichte und Lebensweise der tropischen Orchideen.

Im Reich der Pflanzen ist die Familie der Orchideen die größte Familie . Derzeit sind der Wissenschaft etwa 32.000 Arten bekannt. Hinsichtlich ihres Blütenbaus zählt die "Königin der Blumen" zu den fortschrittlichsten Blütenpflanzen. In den tropischen Regenwäldern wachsen zahlreiche Orchideen als Aufsitzerpflanzen (Epiphyten) auf anderen Pflanzen, ohne jedoch deren Nahrung zu schmarotzen; sie werden deshalb auch als epiphytisch lebende Orchideen bezeichnet, die eine Symbiose mit ihren Wirtspflanze eingehen.

Die epiphytische Lebensweise vieler Orchideen, vor allem der tropisch Arten, ist das Resultat einer evolutionären Anpassung an verschiedene Bedingungen. Periodisch trockenes Klima, die Insektenbestäubung sowie die zumindest kurzzeitige Zyklus einer durch Pilze unterstützte Lebensweise und der damit einhergehenden Entwicklung von kleinen Samen scheinen wesentliche Faktoren gewesen zu sein, dass Orchideen Bäume besiedelten. Andererseits scheint auch die Ausbildung von fleischigen Wurzeln oder von fleischigen Blättern als Anpassung an die periodisch trockenen Standortbedingungen eine Voraussetzung oder eine Möglichkeit gewesen zu sein, von Felsen oder anderen gut entwässerten Standorten auf Bäume überzusiedeln.

Orchideen leben nicht nur von Wasser und Luft

Die epiphytisch lebenden Orchideen bilden so genannte Luftwurzeln, mit denen sie sich an den Ästen und Stämmen der Bäume festklammern. Diese Luftwurzeln verfügen über besondere Eigenschaften: Sie bilden ein mehrschichtiges, sogenanntes Velamen radicum.

Das Velamen radicum ist im trockenen Zustand eine weiß beziehungsweise silbrig schimmernde Zellschicht, die in der Lage ist, durch zahlreiche große Poren Feuchtigkeit aus der Luft aufzunehmen. Gleichzeitig mit der Feuchtigkeit aus der Atmosphäre nehmen die Wurzeln der Orchideen auch die darin gelösten Nährstoffe auf. Viele Orchideen bilden in den Luftwurzeln auch Chlorophyll und können dadurch, wie grüne Blätter, Stoffwechsel betreiben.

Vielfach wird geglaubt, Epiphyten bräuchten wegen ihres Vorkommens in luftiger Höhe kaum oder keine Nährstoffe. Das ist falsch, denn über die häufigen Niederschläge in den Tropen gelangen die in der Luft enthaltenen Nährstoffe auch zu den Orchideen im Kronendach. Zu den in der Luft vorkommenden Nährstoffen gehören beispielsweise Ammoniak, Staubpartikel und viele mehr.

Im Laufe der Zeit bilden die epiphytisch lebenden Orchideen ein Wurzelgeflecht aus, in dem sich zahlreiche organische Stoffe sammeln, zum Beispiel Blätter, Algen, Moose, Exkremente von Tieren, abgestorbene Tiere und so weiter. Dieses organische Material wird unter tropischen Bedingungen schnell abgebaut. Die darin enthaltenen Mineralien werden freigesetzt und stehen den Orchideen dann als lebensnotwendige Nährstoffe zur Verfügung.

 

Interessant ist auch die folgende Nährstoffquelle der epiphytischen Orchideen. Epiphytisch lebende Orchideen beziehen Nährstoffe aus den Blättern der tropischen Urwaldriesen. Wie funtioniert das? Im tropischen Regenwald ist die Luftfeuchtigkeit meist sehr hoch. Die Pflanzen können über ihre Blätter nur wenig Wasser passiv (ohne Energieverbrauch) verdunsten, die Transpiration der Pflanzen ist gehemmt.

Um trotzdem Wasser zu verdunsten, geben die Pflanzen aktiv (unter Verbrauch von Energie) Wasser ab, und zwar über Drüsenhaare oder Wasserdrüsen, die sich in den Blättern befinden. Biologen nennen den Vorgang "Guttation". Das Guttationswasser enthält Mineralstoffe, Zucker, und andere organische Verbindungen, die dankbar von den Orchideen aufgenommen werden.

Orchideen und Pilze

Die Samen der Orchideen sind nur mit wenigen Nährstoffvorräten ausgestattet; auch das liegt am geringen Nährstoffangebot im Kronenbereich der Regenwaldbäume. Wie wird trotzdem das Auskeimen der Samen gewähleistet? Pilze helfen den frisch ausgekeimten Orchideensamen solange sich zu ernähren, bis diese für sich selber sorgen können. Sie bilden eine Art Keimbett während der ersten Entwicklungsstadien einer jungen Orchidee.

 

 
 
  (c) by red-schumi  
 
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